EUA devem superar a Arábia Saudita como maiores produtores mundiais de petróleo em 2017

A exploração, produção e transporte de petróleo nos Estados Unidos pode sofrer de falhas endêmicas em relação à tecnologia, regulamentação e senso comum, mas isso não parece ser um obstáculo para o país se tornar o maior produtor mundial do produto. De acordo com um relatório da Agência Internacional de Energia, os EUA estão no caminho certo para ultrapassarem a produção da notoriamente rica em petróleo Arábia Saudita dentro de cinco anos e para se tornarem exportadores de petróleo em 2030. Em uma tendência incrivelmente ruim para a saúde ambiental do país, muitos têm defendido o abandono da dependência do petróleo estrangeiro e a auto-suficiência energética.

É difícil argumentar que os aumentos na produção de petróleo e as exportações não serão bons para a estabilidade política, o crescimento do emprego nos EUA e para os preços da gasolina, mas também é impossível não considerar a que preço isso virá para o meio ambiente. Os defensores argumentam que preços mais baixos do petróleo criarão um declínio no uso de carvão e diminuirão o apelo de fracking – na verdade, o uso do carvão nacional já está em níveis recorde, mas em grande parte devido ao aumento na produção de gás natural.

Além dos EUA, independentemente de quais combustíveis fósseis usemos em casa, a exploração, perfuração e fracking dos recursos naturais continuarão a ter um impacto em todo o mundo. De acordo com o New York Times, “a menor dependência dos Estados Unidos de carvão só vai significar que os movimentos de carvão mudem para outros lugares… [e] o novo mercado de energia global pode tornar mais difícil evitar níveis perigosos de aquecimento.”

Mas, como aponta a AIE em seu relatório, a auto-suficiência em energia dos EUA não virá do aumento da produção de petróleo sozinha, em vez disso, 55% será resultado de um aumento na perfuração em solo próprio e 45% do aumento da eficiência energética. Enquanto a produção de petróleo pode ser bom para o mercado de trabalho, assim também é a emergente economia verde. Apesar de não estar no momento remotamente na mesma escala que a economia baseada em combustíveis fósseis, os empregos verdes têm crescido.

Cerca de 3 milhões de empregos verdes existem atualmente nos EUA – devido à energia eólica e solar, projetos de eficiência energética e similares e as Nações Unidas estimam que entre 15 e 60 milhões de empregos adicionais devem ser criados ​​nos próximos 20 anos, se as políticas verdes forem postas em prática para mudar a economia de alto carbono para a de baixo carbono. E, com um foco maior na política sobre esta, talvez uma auto-suficiência energética sustentável poderia ser possível.