Cientistas conseguem produzir energia e purificar água a partir de algas e resíduos humanos

Cientistas da Cal Poly San Luis Obispo, na Califórnia, têm trabalhado sob uma doação de US $ 1,3 milhão do Departamento de Energia para a produção de biocombustíveis a partir de algas e resíduos humanos. Em vez de dependerem de areias de alcatrão sujas e quantidades maciças de energia para extrair e transportar o petróleo viscoso, as algas precisam apenas do conteúdo de um vaso sanitário e um pouco de luz solar. Elas não só ajudam a limpar a água de resíduos urbanos de forma eficiente e barata, mas levam vantagem por serem uma fonte basicamente livre de alimentos para os microrganismos crescerem. Governos poderiam atender os crescentes custos de remoção de impurezas da água, gerar empregos verdes e evitar problemas relacionados à escassez de água para o cultivo de biocombustíveis ou fractura do xisto. As algas podem até mesmo ser vendidas como matéria-prima para as refinarias de biocombustíveis para uma fonte de renda extra.

A equipe de Cal Poly, também conhecida como o Grupo de Tecnologia Algas (ATG), foi criada em 2006 para a pesquisa de biocombustíveis e recuperação de água. Com a concessão do DOE, o ATG tem usado lagoas de algas experimentais em San Luis Obispo para realizarem seu projeto. A árera é composta por nove grandes lagoas, que cobrem metade de um acre. Enquanto a eletricidade é necessária para circular a água dentro dos tanques e manter equipamentos auxiliares em funcionamento, a energia solar e outras fontes renováveis ​​poderiam eventualmente executar operações futuras, dependendo das especificações do local. Para aproveitar o poder do quase sempre resplendoroso sol central da Califórnia, as algas são uma escolha natural para a purificação de água e produção de energia.